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舊皇都戲院

舊皇都戲院


以前走過北角英皇道跟電廠街交界,總會看到粉紅色的外牆,褐色的浮雕和外露的鋼鐵桁架--舊皇都戲院一直是北角的地標。

儘管這獨特建築有一段時間被淹沒在一塊塊巨型廣告版當中,亦因為歲月的洗禮,有點風華不再,但最近廣告版消失了,這幢建築的原貌再次奇蹟地在繁忙的都市展現。大家驚奇,都六十多年了,一切好像沒有變呀!

皇都戲院的前身為璇宮戲院,於1952年開幕,並與1959年易名為「皇都」,於1997 年正式結業。昔日的皇都戲院是一個娛樂場,承載了不少香港人的集體回憶。

戰後時期,電視及其他家庭娛樂並未開始普及,不少學生、情侶、家庭的閒時娛樂就是上戲院看電影。兩元一張的電影戲飛、戲院的畫位筆、電影特刊、猛鬼戲院等,都是香港人談起舊式戲院時津津樂道的話題。但時至今日,幾乎所有舊式戲院都已被拆去,縱觀港島區的舊式戲院,皇都戲院已經是最舊的一幢了。

現在的皇都戲院是一個重要的文化地標,見證了香港影視業百花齊放的光輝歷史。那裡曾放映過著名西方電影 《沙漠梟雄》(1965)及《仙樂飄飄處處聞》(1966);舉辦過香港首個日本電影節(1969);播放過膾炙人口的港產片 《半斤八兩》(1976)及多部著名的成龍電影,也締造了港產片在七、八十年代的光輝歲月。

除了電影以外,皇都戲院也為不少文藝表演提供演出舞台。古典音樂方面舉辦過英國著名男高音Peter Pears及20世紀古典音樂殿堂級作曲家Benjamin Britten的演奏會;傳統戲曲方面則有嚴許頌輝夫人主演的京劇及由「大龍鳳劇團」的麥炳榮及鳳凰女主演的粵劇。在1970年鄧麗君隨台灣凱聲綜合藝術團而來,當年她只有17歲,而皇都戲院的舞台可說是見證了一代歌后的誕生。

現在的皇都戲院是一個重要的歷史建築,擁有著全球唯一的獨特的結構。作為一幢戰後建築,璇宮戲院體現了現代主義的簡潔設計。建築師巧妙地以弧型設計處理了電廠街至英皇道的轉角立面,正中央有一幅題為「蟬迷董卓」,揉合中國、東南亞及西方藝術文化的大型浮雕裝飾。而從旁大大小小的四方框緣,也為主立面拼湊出一個豐富有趣的視覺效果。

整座戲院最具特色之處,是該屋頂由一系列外露式拋物線型桁架從上方吊著天花。它並沒有採用一般的鋼鐵為材,反而使用混凝土來製作桁架。這很有可能是源於混凝土價錢較鋼鐵便宜,貫徹了戰後初期現代主義建築,以較為廉價又快捷的方法興建樓宇的理念。這弧形立面在加上外露桁架,乃香港甚至亞洲僅有的建築結構。它成為了熙來攘往的英皇道的地標,更成為了陳果執導的電影《去年煙花特別多》中的重要場景。

古蹟辦早前建議將皇都戲院評為三級歷史建築,有不少團體,甚至古諮會委員都認為評級太低。皇都戲院正面對財團加速收購的困境,而評級卻遲遲未落實。以後皇都戲院能否逃過被清拆一劫仍是未知之數。且靠我們多加推廣戲院獨有的歷史及社會價值,希望這幢鬧市中的文化堡壘不會被淹沒在商業邏輯裡,黯然消失。

[文:活現香港(Walk in Hong Kong)
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