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太平天國

[簡易香港史] 從紫荊山出身的長毛

鴉片戰爭引起的五口通商,導致廣東經濟爆破,加上帝國政府傳統上樂於挑動族群衝突,以方便統治,爭奪生存資源的土客戰爭,終於走向白熱化。 很少人會想像得到,一個新的帝國竟然正要興起。

建立一個客家人的國家是可能的嗎?客家人的力量,相比起從滿洲去到新疆,遍及雲南。過億人口的清帝國,根本相當的微小。相信大部份人,都會覺得與清帝國對抗是不可能的,更不可能自己獨立建國,偏偏洪秀全就不同意。洪秀全是個讀書人,本來的願望是當個公務員,過安穩的生活,退休之後拿長俸。

他二十多歲前基本上和香港的學生一樣,接受填鴨式教育,都是在讀書、考試,考來考去都渣兜,沒法走入政府做AO。所以,他前半輩子基本上只能用廢青來形容。因為政治腐敗,道德淪亡,洪秀全終於放棄了考試。嘗試創立了自己的政黨,叫作拜上帝會

他在廣州到處擺街站散佈想法,擺街站的行為,不受政府歡迎,搞到和政府與差佬有好多牙齒印。本來他的成效不太好,但在 1849 年前後,廣西出現旱災,再加上廣東的經濟崩潰,到處都是示威抗議和暴動,開始有人覺得他的說法可行,和政府的衝突也更激烈。一般人都是民不與官鬥,就算想要與官鬥,對抗過億人口土地比你大一千倍, 還有槍有砲的清帝國不就是找死?

偏偏洪秀全就是認為可以,他的根據地,正正是「紫荊山」。後來拿紫荊當香港的徽號的傻瓜,一定是不知道這段歷史吧...三十八歲的洪秀全,把願意起義的人,聚集在金田村,為他們包上紅巾,穿上制服,然後在鄉間開始秘密進行軍事訓練。不久被政府發現,立即派紀律部隊鎮壓,結果慘遭群眾擊潰。他即時進攻政府總部永安城,欠缺防範的永安城很快就被攻克,攻克永安城為太平天國贏得了起家的物資和資金。歷史上第一個客家人帝國終於誕生,太平軍因為披頭散髮,故稱之為「長毛」。(註: 第一個客家共和國則為「蘭芳共和國」)

在和之前不同品質的組織下,原本是廣東內戰的土客戰爭,擴大成為遍及廣東以外多個地方的大規模戰爭。在太平天國戰爭下,戰亂產生了大量的難民。大家都發現香港是個管治比帝國良好,而且安全的地方,所以即有大量的婦女和兒童都逃難到香港。這是廣東第一波逃港的難民潮,也確立了日後只要廣東動盪,在良好管治的香港就會人口暴增的特質。

太平天國的興起,令港督文咸有興趣想要跟他們合作,北上南京想要跟太平天國會談。如果當年太平天國跟西方成功合作,可能就不會導致日後的敗亡。

香港不僅讓太平天國產生,而這個殖民地上的總督,也決定了太平天國與清帝國的生死。可惜那些太平天國的長毛們多是一群農民,對鬼佬抱視敵對的態度,只有一個人是與別不同的,他叫作洪仁玕,是太平天國的軍師。他是早期的英屬香港人,香港居住了一段時間,接觸過英屬殖民地,從香港吸引了很多較近代的思想,使他對於太平天國有和其他人不同的看法,並寫下了一本書叫「資政新篇」。

加入了太平天國後,他想要建立一個西方式的國家。不過很可惜的是,文咸接觸到的太平天國,並沒有這個洪仁玕,因為這時候他還在香港,未當太平天國的軍師。而文咸接觸的太平天國,反而只是一群不能溝通的蠢人。他們兩人就像一上一下的電梯一樣,互相刷身而過。兩個很適合合作的人,竟然沒有見面的機會。否則,如果他們接觸,太平天國的命運很可能有很大的改寫。但歷史的機會已錯過了,諷刺的是,願意與西方合作的就是勝利者這點倒沒變。

只是成功克服不能與西方合作心魔的,不是同樣是信上帝的太平天國,反而是那個被視為保守沒救的清帝國,很快, 一場戰爭,會令二十幾歲的少女慈禧登上歷史舞臺。

[文:鄭立]

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