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小學教育

[歷史課] 被小學教育滅亡的愛爾蘭語


在十九世紀的初期,愛爾蘭人的主要母語,是愛爾蘭語。當時的愛爾蘭,被英國統治。被英國統治了相當時間的愛爾蘭人,一直都是在說愛爾蘭語,雖然英語很強勢,但當時的愛爾蘭語還是很壯大,他們可能曾以為,這情況會一直持續。

在1801年,英國合拼了愛爾蘭,之後大量的新移民湧入愛爾蘭。本來,即使被不同語言的人統治,語言還是不會自然滅亡。但是這個情況在十九世紀初被改變,
因為十九世紀出現了一種新的東西:官辦小學。

聯合王國在愛爾蘭設立的小學,讓愛爾蘭的孩子,自幼就接受英語教育,以英語為主流教育語言,他們實施了這政策:學校裡禁止說愛爾蘭語。

當年愛爾蘭的家長,還是沒有危機意識,以為愛爾蘭語在家學,在社會學就自然會學成。在學校當然是學大英帝國的官方語言,方便找工作和將來提升社會地位。慢慢地,越來越多愛爾蘭的孩童,習慣了用英語當日常語言。但還是會說一些愛爾蘭語,看似沒有危機?

事實證明,那些家長是太天真了。他們不明白,這背後不僅是英語的普及,同時也將說愛爾蘭語的人,貶低成次等人。當年的家長,也經常反對兒童在家裡說愛爾蘭語。愛爾蘭語的經濟地位日益低落,幾乎變成了窮人的等號。

在英語教學實施了十年的愛爾蘭,發生了一場被稱為 an Gorta Mor 的欠收事件。本來失收並不是甚麼奇事,只是英國大量移民愛爾蘭,使愛爾蘭的人口從五百多萬激增至八百多萬人。

當時的愛爾蘭政治領袖相信,愛爾蘭語是「落後」的語言,必須學習大英帝國的「先進語言」。當愛爾蘭人放棄了自己的母語時,不僅沒有幫助他們從大英帝國獲得更好的地位。愛爾蘭人怎學,都只是有口音的英語,次等的英語使用者。

而大英帝國說正宗英語的人來到愛爾蘭,卻因為語言的優勢而騎在他們頭上。這使當年的有錢人,就是這些英格蘭來說英語的上層階級,佔據了政府和社會各界重要的職位和擁有大量房地產,但他們卻甚是不長住愛爾蘭。

說愛爾蘭語的多數窮人,就必須為了生存,把自己長年儲下來的資產,賣給說英語的外來殖民。一場飢荒,大家爭奪僅有利益糧食下,把愛爾蘭人的地位弱勢完全暴露,愛爾蘭人連業權也大量喪失,淪為沒有土地只能交租的佃農。即使如此也養不成自己,語言導致的經濟弱勢,令他們不是餓死,或者被迫離開愛爾蘭。還好當年的美國開放他們的移民,不然他們的下場會更慘烈。

大飢荒令說愛爾蘭語的階層,大量死亡或者移民去以英語為主的美國。在十九世紀中葉,愛爾蘭的人口,從八百萬,在十年內不斷的下降至六百萬,那並不是平均的死亡。因為語言經濟地位的分別,損失的人口多數是說愛爾蘭語。說英語的人損失則甚少,結果愛爾蘭語的堤防因此崩潰。

英語佔社會的使用比率大幅的提升,擴張已不能阻止。而且英語的經濟地位高使更多人放棄愛爾蘭語,一次經濟災難,英語竊據成為愛爾蘭的主流語言。社會對愛爾蘭語的歧視,波及整個愛爾蘭語文化。連他們流傳甚久的音樂,民歌,都被視為「不文明音樂」而被鄙視、遺忘,然後永久的消失。

漸漸的,新一代的愛爾蘭人,都只會說英語了。那有助改善他們的社會地位嗎?事實證明他們的家長的想法,只是一種幻覺。過去英語沒有主流時,還有很多人可以靠當英語翻譯謀生。人人都說英語後,更不需要用這些愛爾蘭翻譯了。各項工作,帝國直接派其他說英語的人來任職,而當地人就算會英語,卻不擁有地位和資產,社會地位不升反跌,導致社會動亂不止。不僅愛爾蘭語衰落,愛爾蘭的人口也衰退。

被最強大的大英帝國統治,大量的移民湧入的後果是甚麼?後果是,去到二十世紀時,愛爾蘭人的人口不增反減,只剩下四百萬人,而且流失的主要是本地人,剩下的人只剩下 15%-20% 的人口以愛爾蘭語為母語。語言地位衰退,使他們原本的人口也死亡或離鄉別井。一個語言的死亡,只需要一百年。而語言死亡的時候,說這語言的人,就算學別的語言,都無法生存,怎樣學也只是末流的使用者。

失去了語言的愛爾蘭,也失去了一切。沒有語言的人也保不住性命與財富土地,而這一切,不過就是源自一開始時的不謹慎,迷信權威和輕率而已。

有些人以為學校教育學英語,愛爾蘭語可以在家學而不會衰弱,結果證明他們錯了。

有些人以為完全放棄愛爾蘭語,至少學英語就會被英格蘭人視為同胞,共享大英帝國的榮耀。他們也錯了,別人只會在需要你出命出錢打仗時才當你同胞,有利益時?你只是一隻說古怪腔調鄉音英語的異形。

[文:鄭立]
[圖:蕭邦]

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