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歐德禮

歐德禮

隨著皇都戲院獲古諮會建議評為一級歷史建築後,爭議暫時消退。但有一點很有趣,當不同文件都提及皇都戲院前身璇宮戲院由歐德禮(Harry Odell)創辦,很少人提起創辦人歐德禮。

這位生於開羅,長於上海的猶太人,同時是經歷兩次世界大戰的老兵、職業踢躂舞者、貿易家、股壇名人、電影發行商、文藝演出搞手,可謂一生傳奇。

歐德禮1896年3月18日生於開羅,原名Harry Obadofsky,父母為俄羅斯猶太人。他在上海聖芳濟書院畢業、在長崎開始職業踢躂舞者生涯、移居美國後又隨美軍到法國參與第一次世界大戰。

1921年,25歲的歐德禮移居香港,改姓氏為Odell,同年與來自珠寶世家的Sophie Weill結婚。從事貿易工作不久後轉戰證券界當上股票經紀,闖出了名堂。1941年,身為義勇軍成員的歐德禮參與香港保衛戰,戰鬥期間受傷被日軍俘虜。香港重光後歐德禮成立了萬國影業公司(International Films Ltd.),從事電影發行。1951年,萬國影業開始興建璇宮戲院,那一年歐德禮55歲,居港剛滿三十年。

璇宮戲院於1952年12月11日開幕。才一個月歐德禮已安排了第一場古典音樂會在璇宮舉行,那是來自紐約大都會歌劇院的美國女高音Helen Traubel的獨唱會。隨後五年,一系列古典音樂界天皇巨星居然輪流登陸這個東方小城市,踏上璇宮舞台。這些名字對今天的樂迷來說依然如雷貫耳,知道他們曾訪香江想必大感驚訝。而香港管弦樂團前身中英管弦樂團整個1954-55樂季,都在璇宮上演。

在1956年的一篇訪問中,已貴為城中最重要古典音樂會搞手(impresario)的歐德禮向《華僑日報》的記者說道,他與古典音樂的緣份僅始於六年前:「那時我還不懂欣賞音樂,平常也很少有聽音樂的時候。可是有一次,在一個很偶然的機會,我聽到了非常美妙的古典音樂,我不禁深受感動。從那個時候起,我才知道美妙音樂的偉大和感人之深。所以我在這幾年內連續介紹了許多世界有名的音樂家來香港」。也就是說,1952年他決定要跨入演出搞手行業時,只不過是一個接觸了古典音樂兩年多的「初哥」。驅使這位「初哥」寧願蝕本也堅持邀請頂尖古典音樂藝人及藝團訪港是一份簡單信念:「那些懂得欣賞的人,自然會聞風而至可是我的願望就是想那些和我從前一樣不喜歡音樂的人也來聽聽,這樣就可以引起他們對音樂的興趣,不至辜負了這世界上最美妙而又最動人的偉大藝術了。」

因著當初的感動,歐德禮立下宏願要把世界最好的音樂家帶來香港,讓更多香港人見識古典音樂之美。儘管在1957年璇宮戲院易手至Hong Kong Enterprise Ltd.旗下,這無阻他繼續追夢。他一直堅持邀請巨星來港演出,1963年更將萬國影業擴大股本並改名「歐德禮娛樂有限公司」,讓公司打正旗號發行電影與主辦演出雙線發展。作為社會名流及扶輪社社員,他不斷借各大演講及致辭場合宣揚聆聽古典音樂的美好,設立音樂相關獎學金,更創辦了一本名為《Show Box》的免費演藝通訊(後改為收費)。六十年代推波助瀾成功令政府興建香港大會堂後,為了督促政府繼續興建場地,他甚至參選1969年的市政局選舉,可惜在十人爭五個議席下最終得票第六出局。

為了推廣心愛的古典音樂及其他舞台表演藝術,一把年紀的歐德禮扭盡六壬,但他在電影界也有莫大貢獻。從萬國到歐德禮娛樂,歐德禮專營United Artists及和路迪士尼的電影(難怪能支持他的表演藝術事業)。而他的三名兒子都在電影界發展事業:長子Jack是United Artists駐波多黎各代表;二子David在英軍全資擁有的Army Kinema Corporation香港分部工作;三子Albert最厲害,先後在菲律賓及新加坡從事電影發行,後來得陸運濤賞識重返香港為電懋打天下,與邵氏爭個你死我活!五十年代港產片的研究者,誰人不識歐德爾(Albert Odell)?

說回歐德禮。1971年6月,一直在香港證券交易所上市的歐德禮娛樂公司被一家英資公司收購過半股權而遭吞併,75歲的歐德禮終於退下火線。1975年12月19日,歐德禮在一家酒店內跌倒,送往醫院後搶救無效不治,享年79歲。

如此傳奇人物,現在長眠於山光道猶太墳場。

[文:朱振威]

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